История игры в боулинг исчисляется столетиями, если не тысячелетиями. В древние времена на месте современного шара были круглые камни, потом – мяч из «железного дерева», а в начале 20 века появился каучуковый шар. Сейчас шаров из каучука в продаже нет, его в производстве заменил полиэстер. Этот материал – пластик и подавляющее большинство клубов для своих посетителей предоставляет только такие шары. Их плюс в относительной дешевизне , прочности и красоте оформления. Пластиковые шары хороши на дорожках любого типа и замечательны для новичков – их бросок не требует от игрока большого опыта и навыков, шар легко управляется.  В конце восьмидесятых в продаже появились уретановые шары. Они более износостойкие и сцепляются с дорожкой лучше, масляная она или сухая. Разработка новых материалов никогда не прекращалась и в помощь профессиональным игрокам были запущены реактивные шары. Сложный состав материала придает шару из реактивного уретана скорость и силу удара в конце дорожки. Цена нового шара высокая, а его долговечность сильно уступает предыдущим – взаимодействуя с дорожкой, реактивный уретан набирается масла с нее и становится непригодным. Но профессионалы покупают его с охотой – материал шара и структура сердцевины облегчает запуск шаров по закрученной траектории, бросок можно сделать более точно. Цена ошибки в турнире – потерянные призовые. На их фоне стоимость шара и его замены несущественны. Чуть больше десяти лет назад появились проактивные шары. Они сходны по технологии с реактивными, но отличаются внешней оболочкой. У проактивных верхний шар покрыт очень тонким слоем другого материала (толщина буквально в несколько молекул). Это покрытие придает шару новые свойства – он лучше движется по дорожке, быстрее разгоняется, точнее попадает в цель. Из-за большой стоимости и необходимости иметь выдающиеся навыки в игре, эти шары можно увидеть в основном на турнирах.